О табаках

Курите с удовольствием и в удовольствие!

Тысячи лет человечество использует табак и, казалось бы, что всё, что с ним связано, давно и хорошо известно. Но до сих пор появляются всякие интересные разновидности натурального табака, который редко оставляет равнодушным своего преданного поклонника.

Нам не повезло, что именно на наш век выпала «Чёрная метка», - курить стало всё сложнее – постоянно растут цены на табачные изделия, правительства запрещают курение в привычных нам местах, всячески ограничивают нас, по сути, нарушая наши права… Но и табачная индустрия не стоит на месте, со своей стороны, предлагая нам очередные приятные новинки и возрождая хорошо забытое старое.

Табак. Много ли мы знаем про это магическое растение? Почему магическое? Судите сами: с момента своего появления (6000 лет до н.э.) он сопровождал человечество в разных ритуалах. Древние люди верили, что в дыме табака живут духи и чтобы обратиться к ним за помощью, достаточно воскурить табачные листья. Знаменитая «Трубка мира», которая останавливала войны.

Сигарный эксперт, Habanosommelier.
Президент первой в России профессиональной школы фумелье.
Автор статей в сигарных изданиях.
Преподаватель в винной школе «Энотрия».
Автор и ведущий дегустаций и мастер-классов для сомелье и барменов.

Табачный дым, покрывающий пашню, чтобы был богатый урожай. Тонкая сизая дымка от табачного свёртка в руках шамана, которая показывала дорогу в другие миры и рисовала тени прошлого, настоящего и будущего. А знаменитая сигара в руках жрецов мрачной религии вуду? Ведь именно с дыма сигары начинается основной ритуал поклонения верховному жрецу вуду Барону Самеди! Если отбросить в сторону все эти магические практики, то в сухом остатке мы имеем растение, которое очень требовательно и капризно и которое без человеческого участия никогда бы не смогло стать тем, чем оно является – густым и ароматным дымом. Да-да, без человеческих рук табак-дичка даже не сможет вырасти – слишком он нежен и требует постоянной заботы…

Как же вкратце и тезисно получают табачное сырьё пригодное для дальнейшего использования? Табак растёт не повсеместно. Ему требуется очень тёплая погода и к ней желательно влажность, а также солнце, плодородная почва и тысячи рук, которые будут о нём заботиться. Такие условия есть в тропических широтах, в саваннах Дикого Запада и в равнинах между джунглями в Африке и Азии. Но лучше всего себя чувствует табак на островах Карибского моря. Табак относится к однолетним растениям. То есть его каждый год сажают и каждый год собирают урожай. Табак вырастает из семечка. Семена табака – чрезвычайно малы и чем-то похожи на маковые зёрна. Вот из такого зёрнышка за 3-4 месяца вырастает «ёлка» высотой под 2 метра. На каждом этапе роста к каждому табачному кусту фермер подходит не менее 150 раз.

Посадка

Саженцы выращиваются в специальных питомниках около 45 дней. Перед посадкой, почву тщательно обрабатывают, следуя определенным стандартам. Для обработки до сих пор прибегают к помощи животных, чтобы избежать уплотнения почвы.

Выращивание

Выращивание табака происходит под открытым небом, создавая богатый букет ароматов у растений. По мере того как каждое растение достигает нужного размера, верхняя почка отщипывается, чтобы сконцентрировать всю силу на развитии листьев большего размера.

Сбор урожая

Примерно через 40 дней можно собирать урожай. Это тяжкий труд, поскольку каждый лист надо срывать вручную. За один раз можно снять только два-три листа. Таким образом, сбор урожая проходит в несколько стадий с определёнными интервалами. Что бы собрать все листья с одного растения, требуется примерно 30 дней. Снятые с плантации листья поступают в амбары для сушки на воздухе.

Сушка листьев

Первый процесс, которому подвергаются свежесобранные листья, это медленный и требующий внимания период сушки на воздухе, в ходе которого листья освобождаются от влаги и постепенно меняют свой цвет от светло- зеленого к золотисто- коричневому. Сушатся листья традиционным способом в сараях. Листья сшиваются попарно и нанизываются друг за другом на жерди, укреплённые на стойках. По мере того как лист сохнет жердь поднимают все выше и выше. Необходимо постоянно корректировать вентиляцию и освещение, чтобы обеспечить естественное колебание температуры и влажности. Процесс длится около 50 дней.

1-я основная ферментация табака

Первую ферментацию листья претерпевают уже в сарае табаковода. После сушки листья, связанные в пучки укладываются в штабеля и накрываются. Естественная влага, остающаяся в табаке все ещё, после сушки вызывает первую ферментацию. Влажность и плотность большой массы листьев в сочетании дают тепло. Процесс контролируется, что бы не выйти из нужных параметров. Ферментация в значительной мере определяет свойства листа: из табака уходит излишнее количество сахаров и аммиака, снижается кислотность, сокращается содержание смолы и никотина. Первая ферментация занимает около 30 дней.

Сортировка и классификация листьев

Первым делом листья увлажняют и проветривают - тогда с ними легче работать и меньше риск повреждений. При классификации их сортируют и группируют в зависимости от вкусовой насыщенности. Классификация предполагает три таких категории: Ligero, Seco и Volado. Листья Volado собираются с нижней части растения и обладают наименьшей крепостью. Листья Seco берутся со средней части растения, они самые ароматные. Листья Ligero собираются из верхней части растения, они имеют наибольшую насыщенность и крепость.

2-я и 3-я основная ферментация листьев

После отбора и классификации по степени крепости или насыщенности, что будет важно при составлении блендов, листья продолжают облагораживаться. Следующий этап, вторая ферментация. Табак составляется в стога, которые накрываются тканью. В ходе ферментации следует тщательно следить за температурой. Когда она слишком повышается, стог разбирают, чтобы листья остыли, и затем складывают его заново в обратном порядке (листья которые были наверху, кладут вниз и наоборот). В течение ферментации - это может, повторится несколько раз.

Далее листья увлажняются для осуществления последующих процедур, стрипсования - удаление главной жилки. После этого листья разглаживаются, складываются в стопки и зажимаются прессом. Третья ферментация проходит в бочках.

Выдерживание листьев

После заключительной ферментации листья несколько дней проветриваются на помостах. Потом они пакуются и перевозятся на склад, чтобы пройти процесс терпеливого выдерживания, находясь в особых условиях (16-18 С° и 65-72 % влажности), табак проводит несколько лет. Листья, обладающие наибольшей крепостью выдерживаются дольше всего от 3-12 лет. Так же, как это происходит с хорошим вином, чем больше времени дают листу для старения, тем лучше будет его качество.

И только после этой выдержки он попадает в руки мастера-блендера – человека, который создаст смесь из листьев разных урожаев, лет выдержки, стран и континентов, чтобы потребитель, сидя где-нибудь, пускал приятные облака дыма, получая удовольствие от каждой затяжки…